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Une étude américaine a consolidé des données provenant de 23 000 médecins âgés de 56 à 91 ans (dentistes, optométristes, ostéopathes, pédiatres, pharmaciens et vétérinaires américains). En 2002, on a évalué la présence et la sévérité d’un possible syndrome des jambes sans repos (SJSR), défini comme des sensations désagréables dans les jambes associées à une agitation ; des symptômes n’apparaissant qu’au repos, s’améliorant avec le mouvement, empirant le soir et la nuit par rapport au matin et survenant au moins 5 fois par mois. Également nommé « impatience des jambes », ce trouble survient le plus souvent après 50 ans et a des conséquences importantes sur la qualité de vie des patients avec des insomnies notamment.

Au total, environ 4 % des participants étaient concernés par ce problème et 41 % souffraient de dysfonction érectile. La fréquence de ces deux problèmes augmente avec l’âge. Les résultats montrent que les troubles érectiles sont 16 % plus fréquents chez les hommes présentant des symptômes des jambes sans repos qui surviennent 5 à 14 fois par mois et 78 % plus fréquent chez ceux dont les symptômes surviennent 15 fois ou plus par mois.

Ces résultats suggèrent que les mécanismes des deux maladies partagent le même mécanisme : probablement un manque de dopamine dans le cerveau selon les auteurs. Mais les auteurs notent également que cette association pourrait être liée en partie aux troubles du sommeil induit par le SJSR. L’apnée du sommeil et la privation de sommeil entraînent en effet une baisse de la testostérone dans le sang (l’hormone sexuelle masculine). De plus amples études seront donc nécessaires pour expliquer le mécanisme sous-jacent.